30.12.14

Escena callejera en Rådhuspladsen (Plaza del Ayuntamiento), Copenhague

Paul-Gustave Fischer (1919)
Propietario desconocido

Nos parecen fascinantes las escenas que se desarrollan en las calles concurridas de las grandes capitales europeas: bulliciosas, llenas de vida, donde se compra y se vende, se habla y se realizan todo tipo de conquistas cotidianas. En esta pintura destaca además la belleza nocturna de la plaza más vital de Copenhague, la Plaza del Ayuntamiento, una zona comercial y de ocio en la actualidad que como vemos ya tenía este carácter a principios del siglo XIX. La luz eléctrica ilumina ventanas y escaparates, los coches avanzan disputando su espacio, y la gente camina y charla vestida de forma elegante. Incluso parece que nos están invitando a sumarnos a esta escena.

La corneja domesticada

 James Hayllar, R.B.A. (1885)
Colección privada

Los córvidos son animales muy inteligentes que aprenden rápidamente, por este motivo en ocasiones se les convirtió en animal de compañía: incluso Charles Dickens tenía un cuervo al que estimaba mucho llamado 'Grip The Knowing' ('Captura el Saber'). Desde luego, vistas las mascotas de otros personajes famosos del siglo XIX no nos parece tan extravagante, comparándolo con el caimán del presidente Adams, el orangután 'Rose' de Josefina Bonaparte al que vestía como una niña pequeña, el wombat de Rossetti o el oso de Lord Byron.

29.12.14

Sueño y Muerte, los hijos de la Noche

Evelyn de Morgan (1883)
De Morgan Centre, Londres


Hijos de Nix, la Noche, Sueño y Muerte son los gemelos Hipnos y Tánatos en la mitología griega, que cada noche se retaban por ver quién se llevaba a cada hombre. Tánatos es la muerte no violenta, que se representa con una antorcha invertida como símbolo de una luz que se apaga dulcemente, una vida que se extingue sin luchar. Hipnos reposa amablemente somnoliento sobre la rodilla de su madre, en un efímero remedo de la esencia de su hermano.

La Armada del Rey

John William Allison (1866-1934)
Nunnington Hall, National Trust


Cuántas historias, cuántas vivencias y leyendas contarían los marinos del siglo XIX cuando llegaban a su hogar. Cuántos secretos se guardarían, cuántos silencios se reservarían para la memoria. Algunos nos legaron fantásticas y maravillosas historias, los máximos exponentes de una 'literatura del mar' los encontramos en las aventuras de London, de Conrad y de Hodgson, que transmitieron como sólo ellos podían hacerlo la vida del marino del siglo XIX, fueron tres verdaderos hombres de mar, sólo como ejemplo: 'Martin Eden', de Jack London, 'La locura de Almayer', de Joseph Conrad o el terror en el mar de William Hope Hodgson en 'La nave abandonada'. 

22.12.14

Su Nochebuena

John Sargent Noble (1849-1896)
Propietario desconocido


En el siglo XIX hubo algunos pintores que se dedicaron exclusivamente a la pintura de animales e incluso al retrato de los mismos, dedicando algunas obras a famosas mascotas de no menos famosos amos. En este caso os dejamos esta nostálgica pintura como recuerdo también a estos seres tan importantes para nosotros, los amantes de los animales somos muchos, que vemos cómo precisamente estas fechas son en las que frecuentemente se regala un bonito cachorro que a veces resulta abandonado. Nuestros amigos, tantas veces explotados y maltratados, a ellos también les queremos dedicar un rinconcito de Navidad en Arte XIX.

La catedral de Burgos bajo la nieve

Joaquín Sorolla (1910)
Museo Sorolla, Madrid


Habitualmente asociamos la pintura de Sorolla al color y la luz del verano, los jardines, las playas. Sí, Sorolla fue un maestro que investigó todas las facetas de la luz y el reflejo de la misma, por eso la nieve y su efecto fue uno de los retos que no se resistió a plasmar en el lienzo, como ejemplo la gótica catedral burgalesa bajo la nieve que su pincel nos descubre.

Villancico de Navidad

Dante Gabriel Rossetti (1867)
Colección privada


¿Sabías que en los siglos XVIII y XIX los villancicos estuvieron prohibidos durante las liturgias? En el siglo XVIII la influencia italianizante sobre la música se dio también sobre el villancico. Se fue cargando, con fines didácticos, de una serie de elementos teatrales cada vez más complicados que la Iglesia llegó a prohibir, proscribiéndolo de la liturgia a finales del siglo XVIII de tal manera que había desaparecido sustituido por el responsorio gregoriano en el XIX. Un gran número de estas obras fue destruido ya que no se le daba uso, y en el mejor de los casos guardado en los archivos catedralicios donde aún se conserva un gran fondo sin publicar.

20.12.14

Paisaje invernal

Gustaf Fjaestad (1868-1948)
Colección privada


Gustaf Fjaestad fue un pintor sueco que estudió en la Real Academia de Bellas Artes de Suecia, siendo posteriormente uno de sus maestros Carl Larsson. Se estableció junto a su esposa, Kerstin Maria Hellén, junto al lago Racken, cerca de Arvika, y allí trabajó en una colonia de artistas en la que la pareja era el centro del movimiento. Su dedicación a las artes decorativas se manifiesta en muchas de sus pinturas, cuya influencia se observa en las composiciones y la suavidad de la pincelada. Se dedicó sobre todo al paisaje de invierno, que trató con total maestría y belleza.

La Estrella del Este

Frederic Edwin Church (1860)
Olana State Historic Site, Hudson, Nueva York


La Estrella del Este, en referencia a la estrella de Belén, dio nombre a un villancico muy popular del siglo XIX, 'The Star of the East', con música de Amanda Kennedy (1883) y letra de George Cooper (1890). 
Una de las interpretaciones más famosas de este villancico es la de Judy Garland, grabada originalmente en 1941: https://www.youtube.com/watch?v=tPqixuOpCSo

Visitantes de Navidad

Frederick Daniel Hardy (1869)
Wolverhampton Art Gallery and Museum


La tradición del aguinaldo proviene de la antigua Roma: los amigos se intercambiaban regalos (strenae) en honor a los dioses y como símbolo de buen augurio en la fecha del cambio del año. También se iba a recoger verbena, símbolo de la felicidad. Dependiendo de la época el aguinaldo consistía en intercambio de pequeñas piezas de metales preciosos, comida, muebles o vestidos. En la Europa del siglo XIX 'pedir el aguinaldo' pasó a consistir en una costumbre por la que los niños iban de casa en casa cantando villancicos, pidiendo a cambio monedas y dulces.

19.12.14

Las estaciones, Invierno

Alfons Mucha (1897)

Recuerdos de Navidad

Antonio García Mencía (1853-1915)
Colección privada

Antonio García Mencía fue un conocido ilustrador y acuarelista. Como ilustrador colaboró en varias revistas y periódicos de la época y destacó como acuarelista, siendo sus obras muy cotizadas en el mercado europeo, en especial en Londres.

Albany en la nieve

Walter Launt Palmer (1871)
Colección privada

Albany, lugar de nacimiento de Walter Launt Palmer, fue una opulenta ciudad durante el siglo XIX, con una gran colonia de inmigrantes irlandeses. En la pintura se observa el edificio del Tribunal de Apelaciones de Nueva York, construcción neoclásica que data de 1842. Albany es la segunda de las trece colonias y la cuarta ciudad más antigua de Estados Unidos.

18.12.14

Después de la actuación, fuera del Det Kongelige Teater

Paul-Gustave Fischer (1860-1934)
Propietario desconocido

Det Kongelige Teater es el Teatro Real de Copenhague, inaugurado en diciembre de 1748 a iniciativa de Federico V. Se concibió como un espacio para diferentes tipos de representaciones: ópera, teatro, ballet y orquesta, aunque con el paso de los años se han ido abriendo otros edificios para las diferentes actividades. En la actualidad conserva el mismo aspecto que en el siglo XIX.


El teatro en la actualidad
Fot. Axel Kulhmann

El Marne en Lagny, el efecto de la niebla

Henri Lebasque (c. 1906)
Colección privada

El impresionismo es la luz y el color, la captura del momento, de los fenómenos atmosféricos, de la fugacidad de los mismos. Por eso nos encontramos entre los impresionistas el mismo escenario una y otra vez, repetido en múltiples ocasiones pero siempre diferente porque la luz es enigmática y cambiante, algo que ellos consiguieron atrapar de forma no menos misteriosa para que los demás pudiésemos disfrutarlo.

Berenice, Reina de Egipto

Anthony Frederick Sandys (1867)
© The Royal Borough of Kensington and Chelsea Museums Service, Leighton House Museum

Berenice II fue esposa del rey Ptolomeo III. En cuanto éste subió al trono hubo de ir a combatir a Siria, y Berenice languidecía por su ausencia. Desconsolada e impotente acudió al templo de Afrodita y le ofreció su cabello, su atributo más querido y admirado por todos. A la noche alguien robó el presente, se rumoreó que un sacerdote de Serapis, indignado porque hiciera una ofrenda a una deidad griega. Conón de Samos, astrónomo reputado, señaló una agrupación de estrellas e indicó que la diosa Afrodita había tomado su presente y lo había colocado en el firmamento, tan hermoso era. Es precisamente la constelación que conocemos como Coma Berenices o Cabellera de Berenice.

17.12.14

Paisaje invernal

Walter Launt Palmer (1854-1932)
Colección privada

Walter Launt Palmer fue un pintor impresionista norteamericano especialista en paisajes nevados, la mayor parte de su obra se dedica a esta temática. Particulamente pintaba bosques, edificios en medio de la nieve, y algunas marinas en las que apenas se observa la figura humana, dedicándose al paisaje en toda su plenitud.

Santa Maria della Salute, puesta de sol

William Stanley Haseltine (1835-1900)
Metropolitan Museum of Art, Nueva York

La luz, el agua, la arquitectura, … Venecia ha sido motivo protagonista de la pintura desde hace siglos, y no es sólo la Venecia famosa de Canaletto o de Turner, los artistas han vuelto una y otra vez a la maravilla estética que supone esta ciudad magnífica que emerge de entre las aguas. Óleos y acuarelas recogen su esencia y nos transmiten su espíritu eterno a través de los siglos, y un atardecer cualquiera de hace cien años puede parecer el de hoy mismo.

16.12.14

Dos señoras

Ignacio Díaz Olano (1860-1937)

Ignacio Díaz Olano (1860-1937) nace en Vitoria e inicia su formación en la Academia de Bellas Artes de esta ciudad. Estudió también en la Escuela de Bellas Artes de Barcelona, en la cual fue alumno de Gustavo Bacarisas, con una beca que le concedió el Ayuntamiento de su ciudad natal. Entre 1890 y 1894 vivió en París, donde realizó algunos encargos para el Teatro de la Ópera y más tarde residió durante una corta estancia en Roma. Fue un pintor costumbrista que cultivó también el paisaje, el bodegón y el retrato.

Hansom Cab en Londres

Edmund Tarbell (1886)
Colección privada

Los Hansom Cabs fueron unos carruajes muy populares, rápidos y ligeros, que podían ser llevados por un solo caballo haciendo los viajes más económicos y veloces, ya que podían esquivar a otros carruajes más pesados en los atascos londinenses que ya se daban en el siglo XIX. Fueron patentados en 1834 por Joseph Hansom.
‘Cab’ es un diminutivo de ‘cabriolet’, cabriolé en castellano, que transportaba a dos o como mucho tres viajeros, y el conductor se sentaba en un asiento neumático detrás del vehículo. A este se le podían dar órdenes a través de una ventanilla que se abría en el techo. Unas puertas plegables de madera rodeaban las piernas de los pasajeros protegiéndoles de las salpicaduras de barro, y un guardabarros curvo delante de estas puertas evitaba que les golpearan las piedras lanzadas por los cascos del caballo.
Comenzaron a utilizarse en Londres, más tarde en todo el Reino Unido, y se extendieron a ciudades como París, Berlín, San Petersburgo y Nueva York, portando taxímetros mecánicos de relojería para medir las tarifas.
El inicio de su decadencia fue en 1908, cuando se introdujeron los coches a gasolina, y a principios de la década de 1920 ya habían sido ampliamente sustituídos por vehículos de motor.

15.12.14

La herradura de oro

William Michael Harnett (1886) 
Colección privada

William Michael Harnett fue un pintor estadounidense de origen irlandés especialista en bodegones con la técnica del trampantojo. Sin precedentes, pero con muchos imitadores, sus pinturas son estudios de objetos cotidianos, y utilizando sombras, perspectivas y efectos ópticos intenta engañar al ojo con una realidad intensificada. Cartas, pipas, pistolas o libros, son protagonistas de un estilo que no encajaba con el arte de su época.

Margarita delante del espejo

Manuel Domínguez Sánchez (1866)
Museo Nacional del Prado, Madrid

La protagonista de la pintura es Margarita, la hermosa joven de la que Fausto ('Fausto', Goethe) se ha enamorado. Fausto es anciano y vende su alma al Diablo a cambio de recuperar la juventud y conquistar a la bella Margarita. Como gesto de que Margarita sucumbe a la vanidad el Diablo deja en su habitación un pequeño cofre con joyas que ha de probarse, símbolo de que cederá a las tentaciones del Maligno.

La fiesta de Baltasar

John Martin (1820)
Yale Center for British Art


Una pintura tremenda, misteriosa y enorme (2,50 cm de ancho), narra la historia de Baltasar de Babilonia: cuenta el Libro de Daniel que Baltasar profanó los vasos del templo de Jerusalén, llevados a Babilonia como botín, al mandarlos usar como servicio de mesa de sus cortesanos. En ese momento apareció una misteriosa mano que dejó escritas sobre la pared unas palabras ininteligibles. Sólo el profeta hebreo Daniel supo descrifrarlas, anunciando que tan osada soberbia sería castigada con la muerte de Baltasar y la caída de su reino. 
Una pintura muy famosa ya había reflejado este momento en 'El festín de Baltasar', pintada por Rembrandt en 1635.

6.12.14

La masacre de Lattimer

Recientemente se llevó a cabo una excavación arqueológica en el lugar de la matanza,
en el que se localizaron objetos tan personales y emotivos como estas gafas
El 10 de septiembre de 1897 entre unos 300 y 400 mineros del carbón de antracita se declararon en huelga en la mina Lattimer, cerca de Hazleton, Pennsylvania. La conocida como 'Masacre de Lattimer' acabó con la muerte violenta de diecinueve hombres desarmados abatidos a tiros por el sheriff del condado de Luzerne y sus hombres, muchos de ellos fueron asesinados por la espalda. La masacre fue un punto de inflexión en la historia de los Trabajadores Mineros Unidos.
En su magazine puede consultarse el artículo completo con más información acerca de la excavación arqueológica.
Noticia e imagen vía The Archaeological Conservancy 

Hora de dormir

Jessie Willcox Smith (c. 1902)
Colección privada