1.1.15

Vista de la Cloaca Máxima, Roma

Christoffer Wilhelm Eckersberg (1814)
National Gallery of Art, Washington D.C.


La Cloaca Máxima es una de las redes de alcantarillado más antiguas del mundo. Roma se levantó en origen sobre una zona pantanosa, y esta red surgió para drenar el área y conducir tanto estas aguas como desperdicios al río Tíber. Según la tradición su construcción pudo iniciarse en torno al 600 a. C. Es una de las obras públicas verdaderamente más importantes, que permitió la existencia de la que fue capital del mundo otorgándole condiciones de salubridad. Aún hoy en día se conserva su trazado y está en uso parcialmente. Puede observarse en la actualidad, por ejemplo, cerca del Ponte Rotto (Pons Aemilius) y del Ponte Palatino (también llamado Ponte Inglese y construido entre 1886 y 1890 en sustitución del anterior). 

'La extraordinaria grandeza del Imperio Romano se manifiesta sobre todo en tres cosas: los acueductos, los caminos pavimentados, y la construcción del sistema de alcantarillado'.
Dionisio de Halicarnaso, Hormiga. Rom. 3.67.5

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