12.1.15

La escalinata de mármol que asciende a Santa María de Aracoeli en Roma

Christoffer Wilhelm Eckersberg (1813-1816)
Statens Museum for Kunst, Copenhague

La basílica de Santa María de Aracoeli se sitúa en el Monte Capitolino, en Roma. Aún se discute si está ubicada sobre el lugar donde la sibila tiburtina profetizó a César Augusto la venida de Jesucristo, razón por la que estas dos figuras están pintadas junto al altar. Tampoco está claro si fue edificada sobre el templo de Juno Moneta, en el Arx, o sobre la sede de los augures, pero esto seguirá siendo un misterio. Lo que sí se sabe es que la primera construcción data del siglo VI, levantada sobre una abadía precedente.
A los pies de la escalinata monumental, inaugurada en 1348, y anteriormente a su presencia, se ejecutaba a los criminales condenados a muerte. La fachada se presenta desnuda, como vemos en la pintura de Eckersberg, ya que perdió las pinturas y mosaicos que la decoraron, a excepción del que se encuentra en el tímpano del acceso principal.

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