8.1.15

El barco fantasma

William Lionel Wyllie (1889)
Colección privada

Los barcos fantasma son aquellos tripulados por fantasmas, los avistados como apariciones tras haberse hundido o los que se encuentran navegando sin tripulación alguna a bordo. Forman parte de las leyendas marinas y en la literatura del siglo XIX aparecen en ‘Rime of the Ancient Mariner’, de Coleridge, en 'Drácula' de Bram Stoker, o en ‘Rokeby’, de Sir Walter Scott. El más famoso de todos los tiempos es sin duda ‘El holandés errante’, y son también conocidos como barcos fantasma ‘El Caleuche’, ‘El Lucerna’ y el ‘Mary Celeste’. 

El ‘Mary Celeste’ fue un bergantín botado en 1861 en Nueva Escocia con el nombre de ‘Amazon’. Fue hallado en el Atlántico navegando a toda vela sin tripulación hacia Gibraltar, y Arthur Conan Doyle escribió ‘J. Habakuk Jephson’s Statement’ basándose en esta historia. Fue un navío que se consideró gafado, dos de sus capitanes murieron ahogados: el primero nunca llegó a dirigirlo, el segundo durante el viaje de inauguración. Tras quedarse varado debido a una tormenta en 1867 fue vendido y rebautizado en 1869 como ‘Mary Celeste’. Su tripulación, así como la hija y la esposa del capitán, desapareció en 1872 habiendo zarpado de Nueva York con destino a Génova: un mes después de zarpar, en diciembre de este año, fue localizado cerca de las Azores sin nadie a bordo.

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