15.4.15

Solicitantes de admisión en un refugio temporal

Samuel Luke Fildes (1874)
Royal Holloway Collection

El problema del hambre y la falta de vivienda en el Londres victoriano fue muy extendido y acuciante. Nunca antes había existido un crecimiento tan veloz de la población de las ciudades como en el siglo XIX, debido al proceso de industrialización principalmente, y creó unos problemas como antes tampoco se habían visto nunca que intentaron combatirse como se pudo y se supo. En Londres las personas sin hogar podían solicitar un documento en las estaciones de policía para ser admitidos en los ‘Casual Ward’ o albergues temporales.
En esta pintura Samuel Luke Fildes representa el momento en el que estas personas hacen cola para solicitar la documentación. El pintor tomó apuntes en las calles para realizar este cuadro, y se advierte una cierta implicación del mismo en este duro tema, y una reflexión sobre los valores sociales cuando en la pared del fondo muestra varios carteles de recompensa: uno por la captura de un asesino por 50 libras, la devolución de un perro perdido recompensada con 20 libras, y la búsqueda de un niño por 2 libras solamente.

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