6.2.15

La letra escarlata

George Henry Boughton (1867)
Colección privada

Los castigos entre los puritanos eran utilizados como método frecuente de penitencia, correctivo y humillación pública. El empleo de las letras como identificativas de su pecado no era únicamente para las adúlteras, se utilizaban otras letras diferentes también para ladrones o alcohólicos.
Otros castigos afectaban también a la integridad física de los pecadores: las estacas o la picota, la silla sumergible, latigazos, marcas a fuego (a veces la letra no se llevaba bordada en la ropa, se marcaba en la piel) e incluso ejecuciones.
En 1850 Nathaniel Hawthorne escribe 'La letra escarlata', una novela que se desarrolla en la Nueva Inglaterra puritana del siglo XVII y trata la historia de Hester Prynne, una mujer que intenta vivir con dignidad bajo una pública y humillante acusación de adulterio. En 1995 la novela se lleva al cine con mucho éxito, una película dirigida por Roland Joffé y protagonizada por Demi Moore, Robert Duvall y Gary Oldman.

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