La muerte de Chatterton

Henry Wallis (1856)
Tate Gallery

En 1856 se exhibió en la Royal Academy de Londres esta obra referente de la pintura romántica del XIX, que actualmente se encuentra en el Tate, y tuvo inmediatamente gran éxito. Representa el suicidio del poeta inglés Thomas Chatterton, muerto a los diecisiete años en 1770 y que se convirtió en el prototipo del artista romántico, inspirador de obras literarias y pictóricas como ésta. En la pintura se aprecia la afinidad de Wallis con los postulados de la Hermandad Prerrafaelita, reproduciendo la buhardilla de la posada Gray donde el poeta se suicidó, no es claro si con una dosis de arsénico o con una sobredosis de opio.
Thomas Chatterton aprendió a leer pasados los siete años y murió antes de haber cumplido los dieciocho, creador de una gran falsificación literaria que llegó a engañar a los eruditos y le convirtió en una figura legendaria.

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